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月經杯:生命週期評估

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議題

月經衛生產品,例如衛生棉與棉條,每年花費美國消費者約31億美元(Euromonitor, 2017)。於此同時,美國每年有498億個衛生棉條與衛生棉及其包裝流入垃圾掩埋場或排水系統中,這表示此類產品的經濟與環境成本相當高。月經杯是否能幫忙解決這兩個問題呢?月經衛生用品的一個改變,是否能讓聯合國的永續發展目標第五項「性別平等」及第六項「乾淨的水源與衛生」在2030年達成呢?我們能同時促進兩項社會善舉:性別平等及環境永續嗎?

方法:環境生命週期評估

生命週期評估透過一個產品的生命週期來分析此產品對於環境的影響,從生長、萃取,到處理原物料、製造、運送,以及銷售與回收或最終的棄置。環境科學應該發展針對各種型態的月經產品的生命週期比較評估。製造商應該於產品標示上提供評估結果,讓消費者在做選擇時得以考量環境成本。

性別化創新:

  • 1. 月經杯對環境有益
  • 2. 月經杯對性別平等有益
  • 3. 月經杯對女性健康有益
  • 4. 月經杯讓女孩們得以繼續求學
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議題
結論
 

議題

月經衛生用品例如衛生棉條和衛生棉每年花費美國消費者約31億美元(Euromonitor, 2017)。於此同時,美國每年有498億個衛生棉條與衛生棉及其包裝流入垃圾掩埋場或排水系統中,這表示此類產品的經濟與環境成本相當高。月經杯是否能幫忙解決這兩個問題呢?月經衛生用品的一個改變,是否能讓聯合國的永續發展目標第五項「性別平等」及第六項「乾淨的水源與衛生」在2030年達成呢?我們能同時促進兩項社會善舉:性別平等及環境永續嗎?

menstrual cups from putacupinit

本篇的性別化創新為月經杯。雖然月經杯的專利最初是在1867年申請並於1932年與1937年再次申請,但月經杯一直到近期才開始廣為流行。

月經杯:

  • 1.是以醫療級矽膠或天然乳膠製作的鐘形製品,用來置入陰道中收集(而非吸收)經血。
  • 2.可置於體內最長達12小時。
  • 3.可存放2至4年;有些甚至可使用10年。
  • 4.可重複使用。使用者一生最少只需用到4個,但較可能使用約32個。
  • 5.每次使用之間必須清洗乾淨,且經期結束後需消毒。月經杯可以沸水消毒,若在旅途中則可使用消毒劑。
  • 6.無法生物分解,但可於專業回收中心進行回收(Thiele, 2016)。
  • 7.有多種用途。月經杯可用於送入避孕及陰道藥物,而若添加殺菌劑,可用於防止性傳染病及HIV。月經杯亦可作為助孕工具,將精子留在靠近子宮頸的位置(North & Oldham, 2011)。
  • 8.女性及跨性別男性皆可使用
  • 9.無法提供給生殖器曾歷經切割及曾做縫合者使用—正如全世界2億的女孩及女人之案例(WHO, 2018)。

  • 10.是經期管理的一個安全選項。與衛生棉和棉條相比,它不會對陰道或子宮頸造成機械傷害,也不會增加感染風險(van Eijk et al., 2019)。
  • 11.是經期管理的一個有效選項。使用月經杯的滲漏狀況經證實與拋棄式的衛生棉∕棉條相差無幾甚至更少(van Eijk et al., 2019)。
  • 注意,月經為生命必經之事。我們希望釐清,月經用品帶來的垃圾僅是全球每年製造的廢棄物中的一小部份。本案例分析之目的在於鼓勵製造商提供更安全有效的產品—從環境衝擊、成本以及健康的觀點出發。

    1:月經杯對環境有益

    符合聯合國永續發展目標 #6確保所有人都能享有水及衛生及其永續管理

    傳統的衛生用品例如衛生棉條或衛生棉對環境是種負擔。一個有月經的人終其一生大約需使用共15,000個衛生棉,製造出250至300磅的垃圾(Stein, 2009, 238)。

    potential global warming comparisons of cups vs other brands此圖比較了四種產品對環境的影響—o.b.衛生棉條(不可重複使用、無導管)、Tampax衛生棉條(不可重複使用、有導管)、Softcup(不可重複使用)以及DivaCup(可重複使用),以「全球暖化潛勢」作為指數。整體而言,可重複使用的月經杯對環境的影響最輕微(Weir, 2015)。

    此研究同時也以非生物枯竭、化石燃料枯竭、酸化、優養化以及廢棄物製造來分析材料的衝擊。在各項目中,可重複使用的月經杯都是最為環境友善的。

    然而這些數據並未考量到整體製作、銷售、使用到棄置過程中全部的環境成本。我們需要為各種產品做生命週期評估,從原物料的萃取、材料製作、零件製作以及組裝,一直到其使用與最終的棄置。舉例而言,許多棉條與衛生棉所要使用的棉花在種植時,需要可觀的土地使用、水以及農藥。

    衛生棉與棉條對環境的衝擊正在成長。以印度為例,其3.35億的女性人口裡目前僅有12%使用衛生棉(Geertz et al., 2016)。若整個印度、非洲與中國的育齡女性100%達到衛生保護之時,會發生什麼事(其中中國目前每年製造出850億個衛生棉—Yang, 2016)?

    部份傳統衛生用品是可生物分解的,但絕大多數都是以人造材料製成的,其分解速度相當緩慢。約有九成的衛生棉為塑膠製(Women's Environmental Network, 2017)。根據估計,每年堆積至北美垃圾掩埋場的200億個衛生棉、棉條及導管將需要500至800年才能完全分解(Geertz et al., 2016, 12)。

    2:月經杯對性別平等有益

    符合聯合國永續發展目標 #5 實現性別平等,並賦予婦女權力

    2019年,全球的消費者約花費260億美元在購買衛生棉條和衛生棉等月經衛生用品上(Imarc, 2020)。若再考量到薪資的性別差距(例如,美國女性薪資整體而言僅有男性的80.5%),這筆花費更擴大了性別不平等。這些花費對低收入者而言尤其負擔,成了取得月經衛生用品的阻礙。美國的補助計畫,例如醫療補助計畫,並不負擔月經用品,即便美國食藥局將其認定為醫療用品亦然(Kosin, J., 2018)。

    儘管月經杯在初期花費較高(依品牌不同,大約 15-25 美元),但由於它是可重複使用的,因此一生可省下數千美元。在質性研究中,使用月經杯的參與者表示,由於不需要購買衛生棉或洗衣皂,因而能節省每月的花費(van Eijk et al., 2019)。此外,逐漸有證據顯示,在資源貧乏地區使用月經杯或能減少為了購買女性衛生用品而進行性交易之需求(van Eijk et al., 2019)。

    保守估計,月經杯的使用成本最低達 180 美元(假設每十年使用 3 個杯子 x 4 個十年),且加上政府稅亦不超過 430 美元(假設 8 個杯子 x 4 個十年)。 一開始的投資可能會較高,因為在找到合適的之前可能會需要購買好幾個月經杯。

    3:月經杯對女性健康有益

    美國食藥局建議但並未要求衛生棉與棉條製造商公開其產品中的材料與化學物質(FDA, 2005)。人們或許不清楚這些產品中可能有的毒物,特別是戴奧辛(WHO, 2016)。雖然美國食藥局認為衛生棉條中含有的戴奧辛威脅是「微不足道的」,但亦沒有研究曾測試過衛生棉條在活體內時的戴奧辛擴散情況,或是終其一身暴露其中所累積的影響(Weir, 2015; Dudley et al., 2018)。此外,衛生棉條與衛生棉亦帶有中毒性休克症候群的威脅(Wendee, 2014)。

    相較之下,月經杯是低過敏性的,據報導其罹患TSS的風險非常低;醫用級矽膠對與TSS相關的金黃色葡萄球菌不會造成明顯的助長(Tierno, 1994; North & Oldham, 2011; van Eijk et al., 2019)。

    在肯亞西部農村進行的一項集群隨機對照研究發現了其他健康益處。月經杯還可用於避孕、陰道用藥,以及若添加微生物殺菌劑亦可預防性病傳染和愛滋病毒。 (North & Oldham, 2011; Phillips-Howard et al., 2016)。

    4:月經杯讓發展中國家的女孩得以繼續求學

    符合聯合國永續發展目標 #1 消除各地一切形式的貧窮

    月經衛生用品在低收入的環境中可謂是望之興歎地昂貴,例如在美國部份地區、漠南非洲地區及印度鄉村。正因如此,人們可能會使用可重複利用的布料、報紙或直接待在家中(Sommer & Sahin, 2013)。

    graph of Menstrual health around the world

    近期有幾個計畫研究了為南非、烏干達、肯亞及印度鄉村的學齡孩童引進月經杯所帶來的影響。參與者可獲得月經杯、月經與月經杯使用的相關教育,以及每個月一塊肥皂,外加消毒月經杯的相關資訊(雖然有許多人缺乏煮沸月經杯所需的簡單器具—Hyttel et al, 2017)。研究發現,有了適當的教育及訓練之後,參與者們成功地使用了月經杯,而且通常都偏好月經杯勝過衛生棉(Howard et al., 2011; Beksinska et al., 2015; Mason et al., 2015)。

    月經杯有幾個好處:它能降低外漏的擔憂、提升自信、舒適、行動力、獨立性,並允許在月經期間亦能積極地上學或工作。一項英國研究發現,相較於棉條和衛生棉,月經杯的使用與在月經週期間更換產品次數的顯著減少有所關聯。

    在許多地區,任何一種月經衛生用品的價格都讓人望之卻步。有些月經杯品牌,例如Femmecup、Ruby Cup、Keeper、Diva cup、Lunette、Softcup以及 My Own Cup設有計畫捐贈給有需要的人。

    結論

    月經是生活中的事實,然而社會對於生理期的看法與管理可以且正在發生變化。適當的管理需要從改變態度開始,此外,讓「月經」成為人們在談論和採取行動實感到自在的話題。教育、社會支持與公共衛生建設都很重要,而我們的目標是打造一件讓人們及環境都感到舒服自在、方便且安全的產品。

    下一步

    • 1.對環境科學而言,針對各式經期用品做比較性的生命週期評估是必須的。這些分析應該把橫跨整個製作、銷售、使用及棄置階段的所有環境成本納入考量因素。製造商應該於包裝上提供該特定商品之生命週期評估結果,標明從原物料萃取、材料製作、零件製作及運送與組裝,到其使用與最終棄置之過程的環境影響。
    • 2.產品設計師可以提供傳統經期衛生用品的替代品。當前的作法有:
    • 3.政治人物應就月經議題支持人權。人權觀察(Human Rights Watch)以及WASH United表示月經的生理現象、管理月經的需求,以及社會對上述兩件事的反應,都與人權及性別平等有關(Human Rights Watch, 2017)。聯合國人權辦事處經濟社會議題處負責人Jyoti Sanghera亦補充「圍繞著月經與經期衛生的污名對於多項人權都是種違背」(UNOHCHR, 2014)。
    • 4.各基金會可協助支援永續性的月經用品管道。舉例來說,比爾與美琳達蓋茲基金會便大規模地提倡永續性的月經相關議題(Geertz et al, 2016)。這包括了安全且持續的用品取得管道、支援社群、教育與意識,以及良好的衛生設備與服務。



    參考資料

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    Yang, Y. (2016). China made 85 billion sanitary pads last year, and not one tampon. Here's why. LATimes.

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    2019年,全球的消費者約花費260億美元在購買衛生棉條和衛生棉等月經衛生用品上(Imarc, 2020)。於此同時,美國每年有498億個衛生棉條與衛生棉及其包裝流入垃圾掩埋場或排水系統中,這表示此類產品的經濟與環境成本相當高。月經杯是否能幫忙解決這兩個問題呢?月經衛生用品的一個改變,是否能讓聯合國的永續發展目標第五項「性別平等」及第六項「乾淨的水源與衛生」在2030年達成呢?我們能同時促進兩項社會善舉:性別平等及環境永續嗎?

    月經杯是以醫療級矽膠或天然乳膠製成的,用來置入陰道中收集(而非吸收)經血。月經杯可置於體內最長達12小時,其優於衛生棉與棉條之處在於它可以重複使用,而且能使用4年甚至10年都有可能。

    月經杯也可能有助於維持發展中國家的入學率。在低收入地區,例如美國部分地區、撒哈拉以南非洲和印度農村,經期衛生用品可能會非常昂貴。因此,有些人可能會因此留在家裡不上學。月經杯可以增加信心、舒適度、活動性、獨立性和上學率。

    月經杯還可用於避孕、陰道用藥,以及在添加微生物殺菌劑時亦可預防性傳染病的感染和愛滋病毒。它們過敏性低,據報其造成TSS中毒性休克綜合症的風險非常低。

    此案例分析之目的在於鼓勵製造商提供安全又有效的產品—從環境衝擊、成本與健康的觀點出發。

    性別化創新:

    1. 月經杯對環境有益,因為它們可以減少浪費,並支持聯合國永續發展目標 #6乾淨水源和衛生。
    2. 月經杯有利於性別平等,因為它們可以降低花費並鼓勵上學。同時亦支持了聯合國永續發展目標#5性別平等。
    3. 月經杯有益於女性健康,支持了聯合國永續發展目標#3良好健康與福祉。
    4. 月經杯有助於維持發展中國家的入學率,支持了聯合國永續發展目標 #1 無貧困。

     

     

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